玻利维亚

到访出产咖啡的国家是了解咖啡生产的最佳方式,但在玻利维亚,即使花非常多的时间可能也很难了解咖啡与文化之间的复杂关系。Sweet Maria’s第一次到访玻利维亚时,首次了解到了这里壮美的景观、高海拔的拉巴斯地区、咖啡种植户的基本生活以及这个国家经济和政治的复杂性。
 
高品质玻利维亚咖啡精致、明亮,极具芳香甜度,拥有经典的“纯净口感”。他们带微妙的水果风味,像是梨、苹果、杏、橘子和柠檬。他们还可能拓展出麦芽味、巧克力味、浆果味(杏仁和榛子)等烘焙风味,另外还有焦糖或是蜂蜜的甜味。当咖啡渐冷时,反而会出现更好的味道,且愈加浓烈。玻利维亚确实拥有生产绝佳咖啡的所有要素,特别是海拔(很高!)和种子方面:所有植株几乎都是传统的铁毕卡品种,另外还有一些Caturra。所生产的咖啡大部分来自传统的有机耕作方式,许多合作社拥有有机和公平贸易认证。
 
在美援署的协助下,当地咖啡业正在处理一些质量问题,主要是试图限制安第斯山脉的古柯生产。这主要通过像如Cup of Excellence等直接的农民援助和计划来实现。其中一个问题是咖啡以前从主要生长地区Yungas(哥伦比亚西部山脉东面一个广阔肥沃的地区——包括Caranavi地区)向拉巴斯发出。拉巴斯是全球海拔最高的首都城市,海拔高达12,500英尺。咖啡经过去果肉、发酵和清洗后,在还没有完全干燥的情况下,就踏上了崎岖的运输道路。
 
咖啡具有能够持续发酵的湿度,再加上高原寒冷和干燥的气氛,会产生一种“二合一冲击”,带来咖啡奇怪的味道。但是现在,合作社开始自己加工处理咖啡,因此能够更好地对质量进行管控,为所在社区提供更多的工作,只有在咖啡状况稳定的情况下才会将其送上山路。这些是被低估的好咖啡转变为市场上公认代名词、一处独特原产地并拥有独特风格品质特征的基本要素。
 
近年来,希望来自玻利维亚的各种优质咖啡不时在各收获季出现的想法尚未实现。铁毕卡品种有一个问题——特别是当小农场农民土地和植物投入资源不足,且对咖啡灌木(修剪)缺乏良好管理时,都会出现问题。铁毕卡植株似乎每两年会出现一次较高的收获量,但是如果营养不足或实施的农业操作方式不佳,那么其收获量会出现显著程度的降低。高低农作物植株对采摘和加工的质量也有影响。如果出现超载,系统则不能正常工作,湿磨机也无法跟上处理的速度水平。在收获量极低时,不太可能产出高品质的咖啡,因为采摘者会采摘更多未成熟的咖啡果,与成熟的果子掺杂在一起(因为他们是按照采摘量收取工钱),而干法加工站也可能会降低标准,从而实现最大的产出量。